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Juicio de la ruta de la seda: el destino del intercambio de drogas revela las fallas de Bitcoin – The Atlantic

Juicio de la ruta de la seda: el destino del intercambio de drogas revela las fallas de Bitcoin – The Atlantic
13 enero, 2021
Category: Tasas De Interés

El juicio del fundador de Silk Road revela enormes fallas en la moneda descentralizada.

El juicio del supuesto fundador de Silk Road, Ross Ulbricht, ha expuesto las debilidades de Bitcoin, la moneda virtual descentralizada. Benoit Tessler / Reuters

El juicio de Ross Ulbricht, que comenzó la semana pasada en Manhattan, no carece de valor de entretenimiento. El joven de 30 años está acusado de fundar y administrar Silk Road, un mercado en línea que permitía a los usuarios comprar y vender drogas ilegales utilizando bitcoins como moneda. Fundada en 2011, los fiscales alegan que Silk Road generó $ 1.2 mil millones en ingresos, incluido un estimado de $ 80 millones pagados en comisiones, hasta que el FBI lo cerró en 2013. Ulbricht se declaró inocente. Pero sea cual sea el veredicto, el legado del caso de alto perfil de Ulbricht puede golpear la viabilidad futura de Bitcoin.

La idea detrás de Bitcoin es simple. A diferencia de las monedas fiduciarias modernas como el dólar estadounidense, Bitcoin no tiene autoridad de supervisión, regulación ni banco central. Los usuarios pueden usar bitcoins para comprar y vender productos de forma anónima sin ninguna interferencia externa. La idea se ha popularizado. Creado en 2009 por una entidad desconocida llamada “Satoshi Nakamoto”, Bitcoin ha comenzado a entrar en la corriente principal. Empresas como Amazon, CVS y Victoria’s Secret ahora las aceptan como moneda de curso legal.

“Bitcoin es increíblemente rastreable”, dijo a The Verge Nicholas Weaver, investigador del Instituto Internacional de Ciencias de la Computación de la Universidad de California en Berkeley .

Como moneda no regulada, Bitcoin parecía encajar naturalmente en el mercado de drogas ilícitas. Pero aunque Bitcoin es anónimo, no es imposible de rastrear. Cuando los usuarios convierten bitcoins en moneda fuerte, su nombre se vincula a una “cadena de bloques pública” que comprende todo el historial de transacciones de bitcoin. Esto equivaldría a un billete de 20 dólares que contiene un historial completo de cada persona que lo ha tocado desde que salió de la imprenta. Estas cadenas de bloques públicas facilitan que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, una vez que las identidades de los usuarios se vean comprometidas, comprendan el alcance total de su actividad ilícita.

Los bitcoins, por supuesto, se utilizan para algo más que drogas. Pero incluso en los mercados legales, la volatilidad de la moneda la convierte en una apuesta poco atractiva para los posibles inversores. Todo el mundo sabe que la caída de los precios del petróleo destruyó el rublo de Rusia, que perdió más de la mitad de su valor en 2014. Pero a Bitcoin le fue aún peor, cayendo un 76 por ciento. Y a diferencia del rublo, que Moscú puede rescatar manipulando las tasas de interés e instituyendo controles de capital, la falta de un banco central de Bitcoin significa que no hay nada que evite que se deslice aún más.

¿Por qué Bitcoin es tan volátil? Aunque generalmente se piensa (y se usa) como una moneda, es mejor pensar en los bitcoins como una burbuja de activos, sostiene Matt O’Brien del Washington Post . La oferta de bitcoins aumenta cuando los inversores “extraen” nuevos, un proceso que implica el uso de supercomputadoras para resolver ecuaciones matemáticas difíciles. Debido a que este proceso es costoso, los mineros piden prestado dinero (real) para financiarlo. Esta rutina funcionó bien en 2013, cuando los bitcoins valían más de $ 1,000 cada uno. Pero cuando los bitcoins pierden su valor, los inversores no pueden extraer cada bitcoin para pagar sus préstamos, un destino que golpeó a Mark Karpeles, un propietario con sede en Tokio del mayor intercambio de bitcoins del mundo que se vio obligado a declararse en quiebra a principios del año pasado. *

El juicio de Ross Ulbricht se centrará en mucho más que la moneda que utilizó para facilitar el tráfico de drogas. Pero aunque Bitcoin en sí seguirá siendo legal y popular, parece poco probable que se materialice su potencial para competir con las formas tradicionales de moneda.

* Una versión anterior de esta publicación decía erróneamente que el nombre de pila de Mark Karpeles era Jason. Lamentamos el error.